Ichiro Shibata Shihan

foto: Gary Payne

Às vezes usamos a palavra “gênio” indeliberadamente, a torto e a direita, desfazendo seu real significado: alguém de primeira grandeza com um talento fora do comum. O escritor Ariano Suassuna já alertava para esse problema, temos banalizado o uso do adjetivo genial, igualando medíocres a pessoas realmente extraordinárias. Acredite, estou muito ciente disso ao dizer: Ichiro Shibata shihan é um gênio do Aikido e do Budo. Nessa minha trajetória nas artes marciais, conheci pessoalmente muitos dos grandes nomes do meio: de atletas olímpicos de Judo e Wrestriling, campeões de MMA, de Jiu Jitsu, Karate, portadores de grandes cinturões no Boxe, mestres com graus para lá de altos. No Aikido em específico, todos os maiores nomes vivos conheci e tomei muito Ukemi − recebi as técnicas deles −, muitos inclusive que nem estão mais entre nós. Posso afirmar tranquilamente, Shibata sensei é um dos maiores artistas marciais que vi.

Nascido em 1950, no Japão, começou a treinar Aikido aos 16 anos de idade, tendo inclusive feito inúmeros treinos com o fundador do Aikido. Logo após a morte do O’sensei, ele foi um dos primeiros uchi-deshi’s do Kisshomaru Doshu. Deu aulas no Hombu Dojo até 1989, quando se muda para Califórnia para assumir o Berkeley Aikikai e trabalhar junto com o Kazuo Chiba sensei. Hoje ele é 8° dan de Aikido e um dos principais mestres da Aikikai.

Uma das minhas maiores alegrias no tatame foi ter sido escolhido por ele para treinar por uma hora numa aula do Hombu Dojo. Um dia conto aqui essa história e outras que tenho com ele, mas hoje é para mostrar esse maravilhoso texto que o meu amigo Gabriel Weiszman escreveu. Gabi é um sério praticante de Aikido, vive no Japão há mais de 12 anos. Não tem como você ter ido ao Hombu Dojo e treinado seriamente sem ter tido ele como parceiro ao menos uma vez. É o que Chiba sensei chamaria de cavaleiro da Guarda Real, um dos veteranos que está lá para manter a ordem e espírito do local. Fora sua qualidade como Aikidoka, é um poliglota, com um afiado senso de humor, uma grande inteligência e conhecimento das sutilezas da cultura japonesa. Ele vem escrevendo uma série de textos no seu Facebook entitulados: “Remarkable Tatame people”, o texto a seguir é a minha tradução para o que ele escreveu sobre o Shibata Shihan, caso queira ler o original em inglês, clique aqui.

Gabriel Weiszman iniciou o AIkido em março de 1993 no Uruguai, com Carlos Cela sensei. Depois de ir ao Japão em 2004 e 2007, ficando alguns meses em ambas as vezes, muda-se para Tóquio em Abril de 2008 e até hoje reside lá. Pratica Aikido regularmente no Hombu Dojo, além de treinar Iaido, desde 2011, e Jiu jitusu, desde 2018.

Pessoas “fora de série” ​​do Tatame número: “seja qual for”

Não posso dizer sobre as outras artes, pois não tenho laços estreitos com a comunidade deles, mas no que diz respeito ao Aikido, falar sobre esse ou aquele professor é sempre uma coisa arriscada. Não por causa dos próprios professores, mas por causa de seus alunos, que em muitos casos se comportam como um exército de Orcs prontos para destruir todos os que têm opiniões críticas em relação ao seu mestre. Não vou discutir o que a opinião crítica significa no contexto do Aikido, vá e tenha uma vida, descubra por si mesmo. Dito isto, estou disposto a correr o risco …

Pelo que vi nos meus 12 anos no Japão, há apenas um punhado de pessoas no Aikido que podem criar um distúrbio na atmosfera e na energia do Hombu Dojo, assim como as pessoas ao redor mudam quando um desses Jedi´s está por perto. É muito interessante ver como os professores mudam de “estou relaxado e com controle total do ambiente” para “bebi muito RedBull e agora posso até sentir plantas fazendo fotossíntese”; e eu tenho uma anedota para isso também.

A programação anual do Hombu Dojo começa em 6 de janeiro com a aula de Doshu, às 6h30. A aula em si funciona como qualquer outra do Doshu, mas existem algumas razões pelas quais você pode participar. Está estupidamente lotado a ponto de você poder fazer uma hora inteira em suwari waza devido à falta de espaço, todo o corpo docente do shihan mais antigo até o uchi-deshi mais jovem estará lá. Doshu chama para ukemi de cima para baixo para que você possa ver professores seniores fazendo ukemi (sempre algo útil para assistir) e, o mais importante, todos esses professores estarão treinando na classe e disponíveis para você pular sobre eles e “pegar” um para treinar por uma hora inteira. Você não pode se mover muito, mas ainda assim, é uma ótima oportunidade de aprendizado. Na minha primeira aula, perdi essa oportunidade porque estava um pouco distante de todos os professores, mas observei com atenção onde eles estavam sentados para me lembrar. No ano seguinte, acabei sentado ao lado de Kobayashi Sensei, um dos os parceiros mais legal e divertido que você pode desejar por uma hora inteira de prática. Então, estamos sentados, esperando Doshu começar a aula, Kobayashi Sensei está fazendo outra de suas piadas e uma figura impenetrável aparece na porta de entrada dos professores. Alguns membros começam a sussurrar um para o outro, outros não têm ideia de quem é essa pessoa. Kobayashi Sensei para de fazer piadas e com uma voz séria, mas quase imperceptível, me diz: “Eu não sabia que ele estava aqui. Quase me assustou quando o vi na sala dos professores”; prazer, esse é o Ichiro Shibata Sensei.

Se você pratica o Aikido por um certo período de tempo de uma maneira um tanto séria, tenho certeza de que já ouviu falar sobre o Shibata Sensei, se não o conhece, deixe-me colocar dessa maneira, você não está treinando com seriedade.

No meu caso, desde que cheguei ao Hombu Dojo, ouvi histórias e anedotas envolvendo o Sensei, de Didier Boyet, Leonardo Sodre, John Brinsley etc. etc. Nenhuma dessas histórias o retratava como uma pessoa acessível nem como um parceiro / professor de treinamento descontraído, mas cada uma delas o menciona como uma mistura de gênio técnico e terrível criatura mitológica. Eu o vira algumas vezes no tatame em suas visitas anuais a Hombu, mas nunca tive a chance de praticar com ele nem tive a coragem de perguntar a ele. por isso, depois de conversar com Didier, finalmente decidi enviar um e-mail a Berkeley Aikikai pedindo permissão para visitar e treinar durante minha viagem anual ao Uruguai.

Cheguei no aeroporto de São Francisco em uma manhã de terça-feira, peguei o trem e, às 10h, já estava no quarto do meu hotel tentando dormir antes das 13h. O jet leg me impedia de dormir, então decidi aparecer no dojo um pouco mais cedo, a fim de superar as formalidades. Sensei já estava lá em seu escritório e ouvindo música clássica. Apresentei-me pedindo permissão para praticar, fui trocar de roupa, me apresentei novamente a o resto dos alunos, turma fez fila e esperou …… Então as coisas ficaram desconfortavelmente estranhas. Eu ouvira todo tipo de histórias do Sensei, mas estava em boa forma e vinha do Hombu, um tipo de confiança nas minhas modestas habilidades. Então, depois de um aquecimento muito curto, Shibata Sensei começou a fazer as coisas dele e meu queixo caiu. Leo Sodre havia me avisado antecipadamente que o Sensei não estava mais fazendo sua aula típica com explicações e progressão lógica, mas tenho que admitir que não estava pronto para o que vi. Imagine o desenho do Diabo da Tasmânia da Warner Bros, mas sem o rosnado, essa é a maneira mais clara de dizer. O homem é um turbilhão de vida vindo em sua direção. Quando você se levanta de seiza para atacar, ele já está no seu ponto cego e girando. Você não pode vê-lo, mas definitivamente pode senti-lo logo atrás do seu ombro, sem chance de mover e se virar e, quando o enfrenta novamente, ele entrará direto, deixando-o sem opção, é fazer ukemi ou socou na cara.

Ele não está se movendo rápido nem ansioso para dar um soco no nariz por si só, mas é incrivelmente preciso e pontual com zero desperdício de movimento ou energia. É um dos sentimentos mais assustadores que eu já tive num tatame. Há muito pouco contato físico, mas a sensação de ter alguém parado no seu ponto cego e em plena posição de ataque, é como estar na selva durante a noite e ter certeza de que o tigre está em algum lugar por perto, pronto para pular sobre você.

Por causa de todo o estresse mental, do esforço físico de estar constantemente em movimento e do jetlag, após 30 minutos ou mais, eu estava pronto para cuspir os pulmões e pedir a alguém que chamasse uma ambulância. Mas eu era uma visitante, teimoso, então tentei fazer o melhor ukemi que pude e seguir a aula o máximo que meu corpo me permitisse. Estava me dizendo “definitivamente não estamos nos movendo o suficiente no Hombu, este é um jogo totalmente diferente” quando Kote gaeshi apareceu. O Sensei fez a versão clássica, não rápida, não forte, apenas regular, mas eu estava nos meus finalmentes e, quando ele estendeu meu braço para aplicar a torção, meu corpo ficou um segundo atrasado e o cotovelo fez um barulho engraçado. Aquele único segundo de atraso levou cerca de três meses e várias sessões de acupuntura para sarar, mas a experiência de poder praticar lá por uma semana inteira valeu a pena, tanto que voltei mais três vezes para o mesmo objetivo.

Ouvi muitas vezes que antigamente Shibata Sensei era um monstro, mas a pessoa que me recebeu no dojo não é a mesma, ou pelo menos não comigo. Ele sempre me pegou para ukemi, gentilmente me corrigiu em alguns detalhes e até me deu uma garrafa de bom vinho da última vez que fui, então não tenho nada além de gratidão por ele.

Se você está ansioso para se tornar um profissional de Aikido, ele é um dos professores que deve conhecer.  Definitivamente, você deve fazer um esforço para ver ao menos se gosta do que ele está fazendo ou não. Na minha última visita, em 2017, pouco antes de se curvar para encerrar a aula, ele nos perguntou: “Quanto tempo dura a técnica? Um minuto? Dois? Pense nisso.” Sinceramente, não tenho ideia do que ele estava falando ou pensando no momento, nem porque ele fez essa pergunta. Mas minha percepção em tomar ukemi para ele apenas algumas vezes é: a boa técnica dura um piscar de olhos, mas a experiência multissensorial que ela gera permanece em seus sentidos por toda a vida.

Shibata sensei, com Ricardo Leite sensei fazendo ukemi para ele

6 comentários em “Ichiro Shibata Shihan

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  1. Muito bom!! Esses dias falei com Gabriel,pedindo mais histórias.
    Léo Sensei você e outra pessoas que imagino tem muitas a contar!

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  2. Gostei muito do texto e o final o encerra perfeitamente. Obrigada por compartilhar Sensei !
    Assisti alguns vídeos do Shibata Sensei nesses dias com meu pai e uma das coisas que comentávamos assombrados era a velocidade e a precisão de seus movimentos! Muito bom

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